Empire : Rencontre avec Lee Daniels et Taraji P. Henson

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Samedi soir le Festival Séries Mania nous a donné l’occasion d’en découvrir un peu plus sur le carton Empire avec discutant avec Lee Daniels, le créateur de la série et la très bonne surprise Taraji P. Henson interprète de Cookie.

Après la diffusion des deux premiers (très bons épisodes) de Empire, nous avons pu assister à une discussion avec Lee Daniels le créateur de la série. Connu pour ses succès cinématographique tels que Le Majordome ou Precious, Daniels nous révèle qu’il ne s’attendait évidemment pas aux audiences vertigineuses de Empire et qu’a être honnête il ne voulait pas même faire de télé  C’est son partenaire Danny Strong (Jonathan Livingston dans la série Buffy contre Les Vampires) qui l’y a incité pour dit-il “gagner un maximum d’argent”. La plaisanterie est évidente et Lee Daniels la manie avec virtuosité même si de son propre aveu, sa vie est loin d’avoir été de tout repos. Enfance pauvre avec en toile de fond du trafic de drogue pour survivre, révélation douloureuse de son homosexualité, disparition de bon nombre de ses amis suite au HIV…autant de plaies, pansées depuis, qu’il insuffle dans la série. D’ailleurs la relation entre Jamal et Hakeem est basée sur sa propre expérience avec son grand frère. Des épreuves qu’il a traversé en conservant une arme imparable : son humour. Un humour que l’on retrouve en filigrane des deux premiers épisodes de la série notamment à travers le personnage haut-en-couleur de Cookie. Humour dont il se sert également pour gérer la pression d’être attendu “au tournant” pour la 2e saison que Fox souhaiterait pousser (en toute logique) à 22 épisodes. Une proposition contre laquelle Daniels se bat sans relâche prétextant que ce chiffre est simplement impossible à atteindre compte tenu de la complexité de la série. La 2e saison fera donc plus de 12 épisodes mais de 22 !

Lee Daniels  et Taraji P.Henson festival séries mania

Lee Daniels et Taraji P.Henson

Et alors qu’elle n’était pas du tout annoncée, voilà que débarque sur la scène de la salle 500 du Forum des Images, madame Taraji P.Henson en personne. Une surprise que toute la salle accueille avec des applaudissements enjoués tant la prestation de l’actrice est à saluer. Le focus de la rencontre se déplace évidemment quelque peut même si la complicité entre Lee Daniels et Taraji P. Henson est évidente. La première surprise vient de l’énergie hallucinante de l’actrice qui nous confesse que Cookie est une version “sous stéroïdes” de sa propre personnalité. Révélation que nous n’avons aucun mal à croire tant l’actrice rivalise de répartie ! Et lorsqu’on lui pose la question du sérieux de son rôle dans Person of Interest (POI), elle répond qu’elle aime autant le drame que la comédie mais que la rigueur du cadre de travail dans POI et le manque de latitude créative laissée aux acteurs lui pesait quelque peut. Dans Empire, elle a la liberté de s’éloigner des dialogues écrits et de porter son personnage plus loin. Ce qui correspond plus à sa personnalité et lui permet d’inventer des répliques depuis devenues cultes comme “Boo-Boo Kitty”. Henson nous confie ensuite qu’elle savait que Empire allait être un succès et qu’elle savoure ce moment, SON moment, qu’elle a attendu toute sa carrière.

La rencontre se termine par les applaudissements déchaînés d’une salle conquise par une actrice sincère et drôle et un brillant créateur.

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